• Животные

  • Главная
  • Животные
  • Растения
  • Загадочные
  • Классификатор
  • Все новости
  • Фото
  • Видео
  • Помоги природе
  • Алфавитный указатель животных

    Молох (Moloch horridus)
    (Thorny devil)

    Молох (Moloch horridus) единственный вид одноимённого своеобразного рода. Своим названием молох обязан в высшей степени необычному внешнему виду, действительно напоминающему в миниатюре страшное всепожирающее божество, каким его представляли себе древние финикияне. Эта ящерица имеет маленькую узкую голову, плотное расширенное туловище, небольшие массивные ноги с очень короткими пальцами и тупо оканчивающийся хвост, заметно уступающий по длине туловищу. Общая длина его не превышает 20-22 см. Все тело животного, не исключая конечностей, головы и хвоста, покрыто многочисленными короткими и острыми, различными по величине шипами, каждый из которых представляет собой видоизмененный роговой щиток. Крупные шипы симметрично расположены на шее и по сторонам головы, причем над каждым глазом возвышается большой рог, также увенчанный острым, небольшим шипом. Несколько продольных рядов крупных шипов расположены по сторонам спины и на боках тела ящерицы, переходя также на брюшную сторону, где они невелики и сильно притуплены. Самые же крупные направленные в стороны искривленные колючки размещены по обеим сторонам на шее. Окрашен молох не особенно ярко, но красиво. Верхняя сторона его коричневато-желтого, каштаново-бурого или красновато-оранжевого цвета, на фоне которого посередине спины проходит узкая, местами расширяющаяся в ромбы охристо-желтая полоса с темной каймой по сторонам. Подобные же полоски проходят с каждой стороны тела, продолжаясь по краям задних ног и на хвосте. Снизу ящерица светло-охристо-желтая с неправильным рисунком из продольных и поперечных темных полос. Эта окраска тела подвержена заметной изменчивости в зависимости от температуры и освещения. Наблюдениями на этот счет мы обязаны профессору Р. Мертенсу, содержавшему молохов на их родине в Австралии. В утренние часы при температуре воздуха около 30°С окраска ящериц бывает темно-оливково-серой, тогда как на солнце они через несколько минут становятся охристо-желтыми или почти оранжевыми. Светлая окраска сохраняется также в темноте при достаточно высокой температуре. Распространен этот вид на обширной пустынной территории большей части Австралии, где он встречается преимущественно на песчаной почве. В мягком грунте ящерицы вырывают себе неглубокие норы, но могут также и целиком погружаться на небольшую глубину в песок, напоминая в этом отношении американских игуан рода Phrynosoma. Передвигается молох сравнительно медленно, держа туловище на вытянутых ногах и почти не касаясь хвостом земли, причем может забавно пятиться назад, приподнимая хвост кверху. Вопреки своему грозному названию, эта ящерица вполне безобидна, и единственным оружием ее против мелких врагов являются покрывающие тело роговые шипы. Потревоженный молох сильно нагибает вниз голову, выставляя в сторону воображаемой опасности твердый подушковидный вырост на затылке с устремленными вперед крупными шипами по сторонам. Питается молох почти исключительно муравьями, особенно предпочитая один вид многочисленного мелкого черного муравья. Добывая их, ящерица нередко устраивается возле одной из муравьиных дорожек и захватывает языком появляющихся насекомых одного за другим, не трогая лишь тех, которые несут какую-нибудь крупную ношу. По наблюдениям австралийского зоолога С. Кента, за день ящерица поедает до нескольких сотен этих насекомых. Подобно многим другим пустынным пресмыкающимся, молох нуждается в воде очень мало, однако при выпадении редких в сухое время года дождей запасает влагу очень необычным способом. Кожа его чрезвычайно гигроскопична и впитывает воду буквально как фильтровальная бумага, что сопровождается быстрым увеличением веса самого животного. В первые пять минут после соприкосновения с водой вес ящериц возрастает почти на 30% по сравнению с исходным. В этом отношении молохи сходны с пустынными южноафриканскими ящерицами из семейства поясохвостов (Cordyliidae), кожа которых также гигроскопична.