• Животные

  • Главная
  • Животные
  • Растения
  • Загадочные
  • Классификатор
  • Все новости
  • Фото
  • Видео
  • Помоги природе
  • Алфавитный указатель животных

    Крокодил нильский (Crocodylus niloticus)
    (Nile Crocodile)

    Длина морды у нильского крокодила не превышает ее ширину в основании более чем в два раза. 4—6 затылочных щитков расположены в один поперечный ряд и 4 крупных затылочных щитка, где образуют квадрат, первый поперечный ряд которого окаймлен по бокам двумя меньшими щитками. Спинные щитки прямоугольные, ориентированы в правильные продольные и поперечные ряды; спинные щитки срединной пары продольных рядов не отличаются от остальных спинных щитков. Окраска спины нильского крокодила темно-зеленая с мелкими черными пятнами, брюхо грязно-желтое. Распространен нильский крокодил по всей Африке, кроме ее северной части, на Мадагаскаре, Коморских и Сейшельских островах. В Юго-Западной Азии (в реке Церка, Израиль) нильский крокодил полностью истреблен совсем недавно. Наиболее часто поселяется этот вид вне леса, но заходит и в лесные водоемы. Достигает длины 4—6 м. Только что вылупившиеся из яиц детеныши нильского крокодила имеют длину около 28 см, к концу первого года жизни достигают 60 см, к двум годам — 90 см, в 5 лет — 1,7 м, в 10 лет — 2,3 м и в 20 лет — 3,75 м. Ночь нильские крокодилы проводят в воде, а к восходу солнца выходят на отмели и греются в солнечных лучах.

    Полуденные, наиболее жаркие часы проводят в воде, за исключением пасмурных дней. При ветреной, ненастной погоде крокодилы проводят ночь на берегу. Предельная продолжительность пребывания под водой для животных длиной около 1 м составляет около 40 минут; более крупные крокодилы могут быть под водой значительно дольше. Пища нильского крокодила весьма разнообразна и меняется с возрастом. У детенышей, длина тела которых доходит до 30 см, 70% пищи составляют насекомые. Более крупные особи (длиной около 2,5 м) кормятся рыбой, моллюсками, ракообразными, а еще более крупные — рыбами, рептилиями, птицами и млекопитающими. Взрослые нильские крокодилы могут нападать на таких крупных млекопитающих, как буйволы и даже носороги. Зверей крокодилы подстерегают у мест водопоя, в воде или на суше в густой траве. В ряде местностей нильские крокодилы опасны для человека.

    Самки нильского крокодила откладывают яйца всегда в сухой сезон, при низком уровне воды. Они выкапывают в песке нору до 60 см глубиной, куда откладывают 25—95 (в среднем 55— 60) яиц. Инкубация длится около 90 дней, в течение которых мать постоянно остается у гнезда, охраняя кладку. По всей видимости, в это время животное не питается. К моменту вылупления молодые крокодилы начинают издавать хрюкающие звуки, служащие сигналом для матери, помогающей детенышам выбраться из-под песка и сопровождающей их к воде. В это время самка нильского крокодила может напасть на человека даже на суше. Вылупление детенышей из яиц обычно происходит после выпадения первых дождей, с поднятием уровня воды в озерах и реках, так что молодые крокодилы сразу находят в разливающихся водоемах убежища и пищу. После выхода молодых крокодилов из яиц мать ведет их к выбранной ею «детской» — мелкому водоему, защищенному растительностью. Здесь молодые крокодилы остаются около шести недель; все это время мать остается с выводком, защищая его от нападений хищников. При отсутствии матери вышедшие из яиц крокодилята часто остаются поблизости от гнезда, где их обычно истребляют хищники — цапли-голиафы, марабу, коршуны. Известны случаи каннибализма (пожирание яиц и молодых особей), что обычно считают механизмом регуляции численности вида. Также отмечено, что каннибализм бывает часто, если численность крокодилов велика. Численность нильских крокодилов повсеместно упала и продолжает падать. В древнем Египте крокодилов почитали как священных животных; ныне они почти истреблены. Та же судьба постигнет крокодилов в ряде мест Центральной и Восточной Африки, если не будут приняты меры по охране данного вида.