Животные

Растения

Скоро
Динозавры

Загадочные

Скоро
Питомцы

Алфавитный указатель животных

Волк сумчатый (Thylacinus cynocephalus)
(Tasmanian Tiger)

ВОЛК СУМЧАТЫЙ (Thylacinus cynocephalus)

ВОЛК СУМЧАТЫЙ (Thylacinus cynocephalus) (англ. Tasmanian Tiger) еще имеет название тилацин,или тасманский тигр, его так называют в Европе и в Австралии, уникальный представитель своего семейства. Сумчатый волк— самый большой и сильный из хищных сумчатых, но вместе с тем, он является одним из наиболее редких млекопитающих всего земного шара. Он внешнее схож с высшими млекопитающими — хищниками, и особенно с волком,— удивительный пример морфологической конвергенции. 
Сумчатый волк, следы которого обозначил уже Абель Тасман в 1642 г., был описан в 1808 г. натуралистом Xаррисом. Первые колонисты Тасмании, среди которых был и Харрис, называли это животное гиеной, волком,зебровым волком, зебровым опоссумом. Сумчатый волк может достигать в длину (от носа до кончика хвоста) 1,8 м. Латинское наименование в дословном переводе означает «сумчатая собака с волчьей головой». Череп этого крупного хищника очень похож на собачий и по размерам может превышать череп взрослого динго. Как собака или волк, он бегает на кончиках лап больше, чем любое другое сумчатое животное. Однако конвергентное сходство с собачьими сказывается далеко не во всем. Форма ушей,морды, очень толстый у основания хвост, сильно изогнутые задние лапы и способность на них прыгать, словно кенгуру,— все это черты, роднящие сумчатого волка с остальными сумчатыми. Окраска сумчатого волка серо-желтоватая с 16—18 темно-шоколадными полосами на спине, задних ногах и основании хвоста. Вытянутая пасть может раскрываться достаточно широко: когда животное зевает, его челюсти образуют почти прямую линию. Лапы относительно тела- короткие; задние лапы сильно согнуты, отчего сумчатый волк и имеет скачущую походку (вроде галопа) и даже прыжки на пятках задних лап, напоминают прыжки кенгуру. На такие прыжки зверь решается лишь в случаях. Их можно было наблюдать в XVIII— XIX вв., когда сумчатый волк был еще владыкой тасманийских равнин. Зубная система этого хищника состоит из 8 резцов на верхней челюсти, длинных клыков, мощных коренных, способных дробить кости, и 3 предкоренных на каждой половине челюсти. Третий, дополнительный предкоренной зуб отличает волка от остальных сумчатых, имеющих только по два предкоренных. Сумка тилацина очень схожа с сумкой дьявола и образована складкой кожи, открытой назад и прикрывающей две пары сосков. Плодовитость данного зверя слабая. Мать следит за детенышами и охраняет их. Она даже преграждает дорогу человеку, который, часто не подозревая об этом, направляется к логову с малышами; в остальном сумчатый волк тщательно избегает человека, стараясь остаться незамеченным. Однажды житель Смиттона рассказал о самке волка, преградившей ему путь, когда он переходил через ручей по стволу упавшего дерева. Заинтересованный необычной смелостью животного и легкостью, с которой оно себя обнаружило, он начал обыскивать кусты на противоположном берегу и нашел двух волчат, спрятавшихся на сухой подстилке из папоротника под наклоненным мертвым стволом древовидного папоротника. Голос тасманского тигра похож на лай собаки. Лай этот глухой, с хрипами гортанный и пронзительный, напоминающий свистящее дыхание больного. Этот необычный лай, в среднем повторяется каждые 10 минут. Охотники часто слышали лай сумчатого волка у своих ночных лагерей и говорили, что он напоминает воинственный крик животного, вышедшего на охоту. Специалисты считают наоборот, что такие звуки выражали скорее любопытство и недоумение тилацина, увидевшего человека в необычном для него месте. Сумчатый волк, также как и любая собака, лает при сильном испуге.
Костные останки из пещер материка Австралии показывают, что в доисторическую эпоху он был широко распространен и на континенте. Не так давно еще один череп был обнаружен в пещере к северу от Перта. В 1960 г. половина челюсти сумчатого волка была найдена на возвышенной восточной части Новой Гвинеи. Сумчатый волк держится в наиболее недоступных чащах и пещерах. Единственный район Тасмании, где он, возможно, еще сохранился, - это самый гористый и неприветливый район острова (между бухтой Макуори и озером Сент-Клэр), с холодной снежной зимой, крайне дождливы