• Животные

  • Главная
  • Животные
  • Растения
  • Загадочные
  • Классификатор
  • Все новости
  • Фото
  • Видео
  • Помоги природе
  • Семейство Змеи аспидовые
    (Elapidae)
    (Cobras)

    Семейство аспидовых змей содержит около 200 видов, объединенных в 41 род. Все виды этого семейства ядовиты. Парные ядовитые зубы, помещенные на переднем конце заметно укороченной верхнечелюстной кости, значительно крупнее остальных зубов, загнуты назад и снабжены ядопроводящим каналом. Строение этого канала наглядно демонстрирует происхождение его от бороздки на передней поверхности зуба: передняя стенка канала образована как бы сомкнувшимися краями бороздки и на поверхности зуба заметен «шов», под которым расположен канал. Ядовитые зубы аспидовых змей еще примитивны, поскольку они располагаются в полости рта неподвижно. У наиболее примитивного австралийского вида аспидовых змей еще по 8—15 мелких зубов расположено на верхней челюсти. У большинства аспидовых число этих зубов уменьшено до 3—5, а у африканских мамб и американских аспидов на верхней челюсти уже нет никаких зубов, кроме парных загнутых назад ядопроводящих клыков. 

    Чаще всего на каждой верхнечелюстной кости имеется по 2 таких клыка, лежащих бок о бок, однако только один из них функционирует, другой же является «заместителем», вступающим в действие при утрате первого. Змеи периодически теряют свои ядовитые зубы, и им на смену вырастают зубы-заместители, так что змеи надежно обеспечены своим грозным оружием. Помимо верхнечелюстной кости, нёбная, птеригоидная и зубные кости также снабжены мелкими зубами. В скелете аспидовых нет никаких рудиментов таза и задних конечностей. У этих змей отсутствует левое легкое. Голова покрыта крупными щитками, причем характерно для всех аспидовых отсутствие скулового щитка (но этот признак встречается у отдельных представителей других семейств). У подавляющего большинства аспидовых голова спереди закругленная, затем плавно, без шейного перехвата переходит в туловище, глаза с круглым зрачком. Только у отдельных уклонившихся видов (например, как у австралийской смертельной змеи) голова имеет треугольную форму и отграничена резким шейным перехватом. Спинная чешуя гладкая, нижняя сторона тела змеи покрыта сильно расширенными брюшными щитками. 

    По стройному телосложению, гладкой чешуе и большому щитку головы многие аспидовые внешне схожи с ужеобразными змеями. Поэтому нередко аспидовых называют ядовитыми ужами. Однако такое название вносит изрядную путаницу, потому что среди ужеобразных есть немало ядовитых видов. Окраска тела разнообразна, но наиболее типичны два варианта. Крупные наземные и древесные формы (кобры, мамбы и др.) имеют однородную или с неясным рисунком серую, песочную, бурую или зеленую окраску туловища. Более мелкие роющие формы (коралловые и украшенные аспиды) имеют яркий, контрастирующий рисунок тела, состоящий из чередования красных, желтых, черных колец. Распространены данные виды в тропических и субтропических областях всех материков (исключая Европу) и достигают наибольшего богатства и разнообразия форм в Австралии и Африке. Австралию населяют наиболее древние и примитивные виды аспидовых. Поскольку на этот материк не смогли проникнуть более молодые семейства ядовитых змей — гадюковые и ямкоголовые, аспидовые заняли здесь различные экологические ниши. Эволюция аспидовых на этом материке, свободном от других ядовитых змей, привела к созданию видов, внешне очень схожих с гадюками и ямкоголовыми змеями (например, гадюкообразная смертельная змея — Acanthophis antarcticus). Этот процесс называется конвергентной адаптацией. (Он хорошо известен для австралийских сумчатых, которые в отсутствие высших млекопитающих образовали здесь аналогичные им формы — сумчатых волков, белок, крыс и т. п.). Большое количество родов (22) свидетельствует о длительной истории аспидовых в Австралии. В Африке также находится древний центр распространения аспидовых, но, если сравнивать с Австралией, то здесь обитают более молодые и прогрессивные виды. Африканские аспидовые очень разнообразны (10 родов, 21 вид). 

    Среди них есть как наземные, так и роющие виды; только здесь встречаются настоящие древесные виды (мамбы) и водные аспидовые (водяные кобры — Boulengerina). Фауна аспидовых в Азии представлена молодыми и сравнительно специализированными формами (6 родов, 31 вид). Наибольшее число видов образуют здесь крайты и украшенные аспиды. В Азии обитает и самая крупная из всех ядовитых змей — королевская кобра. Экологическое разнообразие аспидовых Азии невелико: преобладают наземные и роющие виды. Америка была заселена аспидовыми позже других материков, и процесс видообразования здесь находится пока на первой ступени (51 вид, объединяемый всего в 3 рода). Коралловые аспиды Америки — группа очень однородная по своей морфологии и экологии. Их зубной аппарат высокоспециализирован: верхнечелюстная кость очень укорочена, а на верхней челюсти имеются только парные ядовитые зубы. Все коралловые аспиды в большей или меньшей степени роющие змеи. Питание аспидовых змей разнообразно. У многих видов есть пристрастие к змеям (в основном к мелким и неядовитым видам), в остальном же рацион их состоит из мелких млекопитающих, рептилий и земноводных, реже из птиц и беспозвоночных. Яд у аспидовых змей состоит из многих компонентов, различного действия и различен по составу. Однако в целом в яде аспидовых резко преобладают нейротоксины, которые вызывают при укусе характерную клиническую картину. 

    Местные явления в области укуса, почти не развиваются (нет ни опухания, ни красноты), зато быстро наступает смерть вследствие разрушения нервной системы, в первую очередь происходит паралич дыхательного центра. Преобладают яйцекладущие, но немало и яйцеживородящих видов. Живорождение свойственно роющим формам, а также большинству австралийских аспидовых. У некоторых яйцекладущих видов (например, у королевской кобры) кладка яиц охраняется самкой. Ложные аспиды (род Aspidomorphus) — одни из самых примитивных змей этого семейства. У этого вида на длинной верхнечелюстной кости за ядовитыми клыками расположено 8—12 мелких зубов. Семь видов этих небольших, длиною до 1 м, змей обитает в Северной и Западной Австралии, а один вид (A. muelleri) — на Новой Гвинее и прилежащих островах. Яд у ложных аспидов очень слабый, поэтому их маленький размер позволяет им охотиться в основном на насекомых. Обширный род денисоний (Denisonia) содержит 19 видов, встречающихся по всему материку. Шесть видов коричневых змей (род Demansia) широко распространены по всей Австралии, а также проникают на Новую Гвинею и другие острова. Зубная система у коричневых змей очень примитивна — позади ядовитых клыков на удлиненной верхнечелюстной кости расположено от 7 до 15 мелких зубов. Все коричневые змеи яйцекладущие. Настоящие кобры (род Naja) населяют всю Южную Азию и Африку. Из шести видов кобр наиболее известной и широко распространенной является индийская кобра, или очковая змея (Naja naja). В Азии ближайшими родичами кобр являются бунгары, или крайты (род Bungarus). Двенадцать видов бунгаров населяют обширную территорию от Юго-Восточного Ирана через Индию и Юго-Восточную Азию до Малайского архипелага. Бунгары — небольшие змеи, длиной около 1,5 л, с тупозакругленной головой, плавно переходящей в туловище, стройным туловищем и довольно коротким хвостом. Тело бунгаров тупотреугольное в поперечном сечении, вдоль хребта обычно возвышается киль, образованный увеличенными шестиугольными хребтовыми чешуями. Ядовитые зубы очень невелики, а позади них расположены на верхней челюсти еще 1—3 неядовитых зуба. 

    Все бунгары — сумеречные и ночные змеи и в течение дня прячутся в укрытиях. Вообще они очень скрытны, нередко роются в подстилке и являются в этом отношении переходным звеном от наземных кобр к роющим железистым змеям и украшенным аспидам (см. ниже). Основу пищи бунгаров составляют мелкие виды змей, а также ящерицы и земноводные. Яд бунгаров очень эффективен и оказывает ярко выраженное нейротоксическое воздействие. Все бунгары яйцекладущи, и самка охраняет кладку вплоть до вылупления детенышей. Дальнейшую ступень эволюции в приспособлении к ночному, полуроющему образу жизни представляют в Азии железистые змеи (Maticora — 2 вида) и украшенные аспиды (Calliophis — 13 видов). Удивительная особенность строения железистых змей заключается в чрезвычайно сильном развитии их ядовитых желез. Эти железы далеко простираются назад, проникая в переднюю треть полости тела и оттесняя назад внутренние органы. Сердце железистых змей сдвинуто почти к середине тела. Значение такого разрастания желез пока остается неясным. Украшенные аспиды (Calliophis) — небольшие змеи, длиной около 50 см, окрашены в разнообразные цвета ярких сочетаний из черного, красного и желтого. Тринадцать видов украшенных аспидов населяют Непал, Индию, Южный Китай, полуостров Индокитай и Малакку, острова Суматру, Филиппины, Тайвань и Рюкю. Все они ведут скрытную жизнь, роясь в подстилке, прячась под корнями деревьев и камнями. Пойманные украшенные аспиды не пытаются укусить, предпочитая пассивную защиту. Яд этих змей сильнодействующий, но для людей они не опасны, так как в любом случае маленький и узкий рот змеи не позволяет ей нанести эффективный укус крупному животному. 

    В Африке аспидовые широко освоили различные экологические ниши, приспособившись к древесному, водному и роющему образу жизни. Предковые формы настоящих кобр (Naja), чисто наземные животные, являлись исходной группой, от которой в процессе эволюции обособились водяные кобры (Boulengerina), древесные кобры (Pseudonaje) и мамбы (Dendroaspis), щитковые кобры (Aspidelaps) и африканские пестрые аспиды (Elaps и Elapsoidea). Древесные кобры (Pseudonaje) обитают в лесах Экваториальной Африки. Это крупные змеи с угольно-черной окраской спины и с черными окаймлениями брюшных щитков. Верхняя челюсть древесных кобр, помимо ядовитых клыков, несет еще 2—4 маленьких сплошных зуба. Западная древесная кобра (Pseudonaje nigra) распространена от Сьерра-Леоне до того, а восточная (P. goldi) — от Нигерии до Уганды и на юг до Анголы. Пять видов мамб (Dendroaspis) обитают во всех лесных областях Африки к югу от Сахары. Длинные и стройные, тонкохвостые змеи с узкой изящной головой и крупными глазами приспособлены к древесному образу жизни. На верхней челюсти у них только два очень длинных ядовитых клыка. На нижней челюсти два передних зуба сильно увеличены, что помогает им удерживать добычу на весу, когда приходится поедать ее на ветвях дерева. Пищу составляют мелкие позвоночные — птицы, ящерицы, грызуны. Яд у мамб исключительно сильный и убивает мелкого грызуна за несколько секунд. Человек может погибнуть от укуса мамбы в течение получаса. Эти змеи необычайно ловки, быстры и кусают обычно без предупреждения. Кроме того, окраска их, как правило, прекрасно гармонирует с окружающей обстановкой, и поэтому очень легко, не заметив, подойти вплотную и даже задеть мамбу, притаившуюся в ветвях. Все это порождает большой и, можно сказать, довольно обоснованный страх среди местного населения. Однако многочисленные рассказы о намеренном нападении мамб на людей являются плодом фантазии. Подобные случаи если и происходили, то вызывались просто неожиданным столкновением с мамбой, которая при таких обстоятельствах защищается обычно молниеносным укусом. Два вида щитковых кобр (Aspidelaps) распространены в песчаных пустынях Южной Африки к югу от 15° ю. ш. Из них чаще встречается обыкновенная щитковая кобра (Aspidelaps scutatus), длиною около 1 м, светлой желтовато-серой окраски. Щитковые кобры — роющие животные, и в связи с этим голова выглядит очень своеобразно. 

    Межчелюстной щиток громадный, спереди косо срезан, а сзади расширен, и его боковые края выступают поверх рыла. Подобная особенность строения образовалась независимо у роющих змей из различных семейств. Особого упоминания заслуживают африканские пестрые аспиды (Elaps lacteus и Elaps dorsalis). По их родовому имени получило название все семейство аспидовых. К сожалению, из-за путаницы в номенклатуре более ста лет название Elaps применяли к американским коралловым аспидам (род Micrurus), а африканских пестрых аспидов называли Нотоrelaps. Это недоразумение нужно всегда иметь в виду при чтении литературы. Пестрые аспиды — маленькие змеи, их туловище перехвачено широкими черно-белыми кольцами. Они обитают лишь на самом юге Африки и ведут скрытный, полуподземный образ жизни. Очень близок к пестрым аспидам подвязочный аспид (Elapsoidea sundevallii), распространенный по всей Африке к югу от 15° с. ш. и образующий более десяти подвидов. Американские аспидовые образуют компактную, морфологически и экологически довольно однородную группу. Здесь сформировались только три рода — аризонский аспид (Micruroides — 1 вид), стройные аспиды (Leptomicrurus — 2 вида) и коралловые аспиды (Micrurus —48 видов). Все американские аспиды ведут скрытную жизнь, днем прячутся в подстилке, под корнями или зарываются в землю, а охотятся по ночам, поедая мелких змей, ящериц, земноводных и грызунов. Яд этих змей весьма сильный, с ярко выраженным нейротоксическим воздействием, но большинство аспидов не опасно для человека, так как они очень редко пускают в ход зубы — для защиты от крупных животных. Кроме того, рот их слаборастяжим, а зубы малы, так что вероятность эффективного укуса чрезвычайно мала. Стройные аспиды (род Leptomicrurus), обитающие в западной части бассейна Амазонки, отличаются особенно тонким и изящным туловищем. В верхней челюсти этих змей имеются только 2 ядовитых зуба. Коралловые аспиды (род Micrurus) — небольшие змеи длиной обычно менее 1 м с вальковатым туловищем, маленькой и притупленной головой, коротким хвостом. Рот у этих змей сравнительно небольшой и слаборастяжимый. Верхняя челюсть вооружена лишь двумя маленькими ядовитыми зубами. Коралловые аспиды эффектно окрашены, тело их опоясано черными, красными и желтыми кольцами в различных сочетаниях.