Животные

Растения

Скоро
Динозавры

Загадочные

Скоро
Питомцы

Алфавитный указатель животных

Кобра египетская (Naja haje)
(The Egyptian cobra)

КОБРА ЕГИПЕТСКАЯ (Naja haje) или гая, известна также под именем настоящего аспида. Эта крупная змея, до 2 м длиной, распространена в Африке к северу от 15° ю. ш. и на Аравийском полуострове. Окраска взрослых особей обычно одноцветная, от светло-желтой до темно-коричневой, с более светлой брюшной стороной. На шее с нижней стороны имеется несколько широких темных полос, которые становятся хорошо видны при угрожающей позе змеи. Встречаются также и поперечнополосатые экземпляры, туловище которых украшено широкими темно-бурыми и светло-желтыми перевязями. Обитает в степных и пустынных местностях, в горах, на возделываемых землях, близ селений. Она выбирает себе участки с обилием убежищ, развалинами, кустарником или завалами камней.

Наиболее обычна эта змея в Северо-Восточной Африке, более редка на северо-западе и востоке материка и на Аравийском полуострове, а в тропических лесах Западной Африки египетская кобра отсутствует. Она ведет дневной образ жизни, охотясь за мелкими млекопитающими, птицами, земноводными и ящерицами. Большую часть времени кобра проводит на земле, но иногда плавает или забирается на деревья. В случае опасности змея принимает характерную для всех кобр оборонительную позу, но расширенный шейный «капюшон» у нее заметно уже, чем у индийской кобры. Египетская кобра вследствие своей эффектной внешности и исключительной силы яда привлекала внимание людей с самых древних времен. У египтян она считалась символом могущества, и на этом основании ее изображение украшало головной убор фараонов. Кроме того, укус этой змеи использовали в античное время как простой, надежный и быстрый способ отправить к праотцам.

Приговоренным к смерти укус аспида назначался в качестве «милости» взамен публичной казни. Хитроумная Клеопатра, осажденная Октавианом, потеряв надежду вырваться на свободу, избавила себя от пыток и издевательств римских легионеров при помощи этой змеи, ловко упрятанной в корзинку с фруктами. Египетская кобра, подобно индийской, часто используется заклинателями змей в их уличных представлениях, имеющих успех у местного населения и у туристов. В неволе египетская кобра живет хорошо, сразу принимается за еду, предпочитая мелких птиц и мышей. На зиму змея обычно впадает в вялое состояние и отказывается от еды. В остальное время змея очень активна, и ей требуется просторное помещение. Если поселить вместе нескольких кобр, между ними часто возникают жестокие ссоры, главным образом из-за еды, иногда кончающиеся гибелью одной из «соседок».