Животные

Растения

Скоро
Динозавры

Загадочные

Скоро
Питомцы

Алфавитный указатель животных

Кобра индийская (Naja naja)
(The Indian cobra)

КОБРА ИНДИЙСКАЯ (Naja naja) или очковая змея. Общая длина ее стройного сильного тела 160—180 см. Закругленная и слегка притупленная голова плавно переходит в туловище. Глаза небольшие, с круглым зрачком, голова покрыта крупными щитками, верхняя челюсть вооружена парными ядовитыми клыками, за которыми следуют еще 1—3 маленьких зуба, отделенных от них промежутком. Туловище покрыто гладкой чешуей и переходит в длинный, довольно тонкий хвост.

Окраска индийской кобры на протяжении ее обширного ареала весьма изменчива, и, кроме того, в одном и том же районе могут встречаться совершенно по-разному окрашенные змеи. Общий фон расцветки — от желтовато-серого до буроватого и даже черного. Брюхо может быть и светло-серым, и желтовато-бурым. У молодых особей на теле хорошо видны широкие темные поперечные полосы, которые с возрастом постепенно бледнеют и исчезают. Наиболее примечательны в окраске индийской кобры так называемые «очки» — четкий светлый рисунок на задней стороне шеи, который становится хорошо виден при оборонительной позе змеи. При опасности кобра вертикально поднимает переднюю треть туловища и, держа голову горизонтально в направлении противника, разводит в стороны 8 передних пар шейных ребер. Шея при этом уплощается и расширяется, и на растянутой коже со спинной стороны ярко выделяется рисунок «очков». Значение яркого глазчатого рисунка на спинной стороне змеи очень велико — он удерживает от нападения хищника, даже если тот сумел забежать к змее с тыла, когда она не может нанести ему укус. Этот рисунок может варьировать от двух крупных, отороченных белым темных пятен, соединенных обращенной вниз светлой дугой, до одного темного пятна с широким белым окаймлением. Подвид индийской кобры, у которого рисунок состоит чаще всего из одного кольца, называется «моноклевой» коброй. У некоторых подвидов (в частности, и у нашей среднеазиатской кобры) рисунок «очков» на шее вовсе отсутствует.

Распространена на юге Средней Азии, в Восточном Иране, в Афганистане, Пакистане, Индии и на Цейлоне, по всей Юго-Восточной Азии на север до Южного Китая и острова Тайвань и по всем Зондским и Филиппинским островам. На этой огромной территории выделяется около десяти подвидов индийской кобры, сильно различающихся не только по окраске, но и по образу жизни и поведению. Номинальный подвид индийской кобры (N. n. naja), распространенный в Индии, Пакистане и на Цейлоне, отличается от нашей кобры, прежде всего наличием характерного рисунка «очков» на задней стороне шеи, за что эта змея и получила название очковой. Очковая змея живет в самых различных местах, поселяясь в развалинах, под корнями деревьев, в термитниках, оврагах, каменистых осыпях, в грудах хвороста, в непосредственной близости от человеческого жилья. В горы она проникает высоко — до 2700 м над уровнем моря. Средние размеры очковой змеи несколько больше, чем у нашей среднеазиатской кобры, и плодовитость заметно выше.

Спаривание у индийской кобры происходит в январе — феврале, а в мае самки откладывают по 10—20 яиц (известны кладки до 45 яиц). Самцы и самки держатся парами как в период размножения, так и в последующее время, вплоть до вылупления молодых. Кладка яиц охраняется самкой, иногда и самцом. Развитие яиц длится около 70—80 дней. У очковой змеи довольно много врагов, среди которых первое место принадлежит мангусту — знаменитому Рики-Тики-Тави Редьярда Киплинга. Этот небольшой хищник из семейства виверровых бесстрашно нападает на, змей любой величины и, ловко отпрыгивая и избегая бросков кобры, выбирает момент и вцепляется острыми зубами в шею змеи. Хотя мангуст обладает пониженной чувствительностью к яду кобры (в 25 раз менее чувствителен, чем собака), но и он при борьбе старается не подвергать себя укусам змеи. Среди населения Индии очковая змея пользуется особым почитанием, с ней связано множество легенд и сказаний. Кроме того, ее используют в своих представлениях заклинатели змей. Они держат кобр в круглых плетеных корзинках, а перед представлением снимают крышку с корзинки и дают кобре встать в ее эффектной позе. Играя на духовом инструменте, заклинатель покачивается из стороны в сторону в такт музыке.

Змея, конечно, не слышит музыки, поскольку у змей нет наружного органа слуха, но она следит за человеком и, не сводя с него взгляда, покачивается вслед за ним. У зрителей создается впечатление, что змея «танцует» под музыку. Опытные заклинатели приближаются к змее, дотрагиваются до нее лбом, целуют ее губами в кончик носа и проделывают ряд других манипуляций. Некоторые менее опытные заклинатели, не надеясь на свое умение, обламывают у кобры ее ядовитые зубы. Но это нередко приводит к трагическим исходам: во-первых, даже обломанным основанием зуба змея может нанести ранение, и выбрызнутый яд найдет себе дорогу, а во-вторых, вместо сломанных зубов довольно скоро вырастают не менее ядовитые зубы-заместители. Кроме того, после представления зрители часто желают убедиться в наличии у змей ядовитых зубов, несли их не оказывается, то «акции» заклинателя резко падают. Поэтому опытные заклинатели основывают свои представления не на обмане, а на исключительной ловкости, осторожности и умении, на превосходном знании биологии и поведения змей, индивидуального характера каждого из демонстрируемых животных.

Кобра в этом отношении весьма удобный объект, так как она никогда не кусает без особой необходимости, и даже если делает бросок в сторону врага, часто не раскрывает рта (фальшивый бросок). Медленные и спокойные, точно рассчитанные движения заклинателя позволяют ему проделывать с коброй эффектные номера, не вызывая злобы и оборонительных укусов со стороны змеи. В Юго-Восточной Азии, на Зондских и Филиппинских островах распространено еще 8 подвидов индийской кобры.