Алфавитный указатель динозавров

Юплоцефалус (Euoplocephalus)
(Euoplocephalus)

В то время как Анкилозавр является самым известным представителем семейства, Юплоцефалус является одним из самых важных, для палеонтологии, динозавров из-за огромного количества сохранившихся останков. Богатство материала не только помогло расширить наше понимание о Анкилозаврах, но и выявило особенности, которые ранее не рассматривались палеонтологами.

Череп является наиболее изученным участком Юплоцефалуса. Череп был больше в ширину, нежели в длину, что дает Юплоцефалусу очень широкий рот, схожий с ротовыми отверстиями других анкилозавров, но отличался узким ротовым отверстием похожим на ротовые отверстия таких видов как Эдмонтония и Нодозавр. Это означало, что Юплоцефалус был более приспособленным динозавром и, возможно, имел развитую систему пищеварения, чтобы справиться с перевариванием большего количества различных растений. Зубы внутри полости рта Юплоцефалуса маленькие, и, как и у других анкилозавров, имелось нёбо, позволяющие Юплоцефалусу дышать во время еды.

Дополнительной областью изучения является сложная серия носовых ходов, которые находятся в голове. Они также были найдены у других анкилозавров, таких как Сайчания, и показывают интересную адаптацию. Первоначальным объяснением этих носовых ходов было то, что они позволили бы увеличить забор воздуха при дыхании. Наиболее вероятная цель этих проходов это увлажнение воздуха, который вдыхается. Анкилозвры, такие как Юплоцефалусы обитали в экосистемах с сухим климатом (либо с полузасушливым, либо с затяжным сухим сезоном), и увлажнение сухого воздуха при его вдыхании сделало эти виды гораздо более переносящими жару, так как это избавило бы их от проблем с дыханием, а также уменьшило количество влаги, теряемой при дыхании.

Тело, как и других анкилозавров было покрыто костными пластинами, также иногда называемыми желобами. Основные пластины были расположены полосами, которые следовали друг за другом вниз по длине животного и образовывали защиту, которая были жесткая, но при этом достаточно гибкая, что позволяло Юплоцефалусу нормально передвигаться.

Голова Юплоцефалуса также была хорошо защищена, на голове были два коротких пирамидальных рога, которые росли сзади черепа, что скорее всего, давало дополнительную защиту от хищников. Юплоцефалус также обладал бронированными веками, состоящие из маленьких костлявых пластин. Такая защита головы возможно указывает на то, что предпочтительным методом атаки крупных хищников, возможно, был укус за голову.