Семейство Пахицелозавры
(Pachycephalosauria)
(Pachycephalosauria)

Пахицелозавры (в переводе с греческого «толстоголовые ящерицы») – подгруппа птицетазовых динозавров. Большинство из них жили в позднемеловом периоде, на территориях современных Северной Америкой и Азии. Все они были двуногими, всеядными животными с толстыми черепами. У некоторых видов черепная крыша куполообразная и имеет толщину несколько сантиметров, у других она плоская или клиновидная. Купол был окружен шишками, шипами или и тем и другим.
Кандидатами для самого раннего известного пахицефалозавра являются Ferganocephale adenticulatum из среднеюрского периода, и территорий Кыргызстана, и Stenopelix valdensis из раннего мелового периода в Германии, хотя сохраняются сомнения, что эти виды вообще являются пахицефалозаврами.
Функция утолщенной черепной крышки обсуждаются постоянно. Часто утверждается, что особи могли таранить друг друга, как это делают современные горные козлы или овцебыки. Предполагается также, что пахицефалозавры могли распологать свою голову, шею и тело абсолютно горизонтально, чтобы удар во время тарана становился максимально тяжелым. Правда есть исследования, что ни у одного известного динозавра голова, шея и тело не могут быть ориентированы в таком положении. Вместо этого, шейные и передние позвонки пахицефалозавров показывают, что шея была в форме буквы «S» или «U».
Второй функцией такого черепа, является уменьшение площади контактирующей поверхности во время удара головой, что приведет к скользящим ударам. Относительно широкая ширина пахицефалозавров, которая защищает жизненно важные внутренние органы от повреждения при ударе с боку.

Большинство останков пахицефалозавров не являются полными и обычно состоят из частей лобно-теменной кости, которая образует характерный купол. Это может сделать таксономическую идентификацию сложной задачей, так как классификация родов и видов в пахицефалозавров почти полностью зависит от черепных характеристик.
Пахицефалозавры были впервые названа в качестве подотряда в 1974 году. В более поздних исследованиях пахицефалозавров стали выделять основываясь только на признаках черепа, причем определяющим признаком является куполообразная лобно-теменная кость черепа. Согласно исследователям, отсутствие этого признака у некоторых видов, считающихся примитивными, привело к расколу в классификации между куполообразными и не купольными пахицефалозаврами; однако обнаружение более продвинутых и, возможно, ювенильных пахицефалозавров с плоскими черепами (таких как Dracorex hogwartsia) показывает, что это различие неверно.