Отряд Тероподы
(Theropoda)
(Theropoda)



Название переводится как «нога зверя». Характеризуются чрезвычайно легкими костями конечностей. В основном передвигались на задних лапах, которые были снабжены кривыми когтями. Подобные лезвию, зазубренные зубы указывают на то, что они были плотоядными животными. Известны, начиная со среднего триасового периода и до самого конца мелового, хотя, возможно, некоторые разновидности жили и после. Тероподы населяли абсолютно все континенты и были очень разнообразны – от полуметра до 15-17 метров длиной и от 0,5 до 8 т. Отличия от прозауропод, с которыми их соотносили буквально до 1990-х гг: крупные черепа, слезные кости, увеличенные кисти и фаланги, увеличенные 2-ой и 3-ий коготь на передних лапах. Имеют 5 и больше крестцовых позвонков (за исключением herrerasauria), отдаленная часть хвоста жесткая, полые кости конечностей и позвонки.